מחקר: עישון עלול להגביר את הסיכון לגלאוקומה

במחקר שנערך בארה״ב, נבדק הקשר שבין עישון סיגריות כגורם סיכון לגלאוקומה בקרב האוכלוסייה. התוצאות, שהראו כי עישון כבד של סיגריות מגדיל את הסיכון לגלאוקומה, מצטרפות למחקרים קודמים שהראו את הקשר המסוכן בין עישון למחלות עיניים נוספות.

כל משתתפי המחקר היו בני 40 ומעלה ונטלו חלק בסקר בריאות מקיף שנערך בארה"ב בין השנים 2005-2008. כולם עברו בדיקות עיניים רלוונטיות תקפות ואבחון הגלאוקומה שלהם התבסס על 'מחקר רוטרדם'.

המידול התבצע במטרה להעריך את הקשר שבין גלאוקומה והיסטוריית עישון. גורמים נוספים נלקחו בחשבון: גיל, מגדר, מוצא, הכנסה, צריכת אלכוהול, סוכרת ויתר לחץ דם.

למה המחקר הזה חשוב?

מחקרים קודמים כבר הצביעו על קשר ישיר בין עישון והתפתחות של מחלות עיניים כמו קטרקט, מחלות עיניים הקשורות לבלוטת התריס, רטינופתיה סוכרתית ועיניים יבשות. מחקרים קודמים שניסו לבסס את הקשר בין עישון לבין גלאוקומה, היו חסרים נתונים והיו לא מדויקים. מחקר זה מספק נתונים מלאים.

תוצאות המחקר

מבין 3864 משתתפים, כ-212 (5.5%) לקו בגלאוקומה, אחוז דומה לנתונים שנמדדו במחקרים אחרים. כ-20.6% מהמשתתפים במחקר דיווחו שהם מעשנים ו-28.3% דיווחו שעישנו בעבר.

מבין משתתפי המחקר, שסבלו מגלאוקומה, היו יותר אנשים מבוגרים (מעל 63), יותר גברים, יותר שחורים ויותר חולי סוכרת ויתר לחץ דם.

מעשנים היו בעלי סיכון גבוה יותר לגלאוקומה בהשוואה ללא-מעשנים ולמעשנים לשעבר. בקרב המעשנים שעישנו חבילת סיגריות ליום, עלה הסיכוי לפתח גלאוקומה.

סיכום ומסקנות: הקשר שבין סיגריות לגלאוקומה

עישון סיגריות מאסיבי, של חפיסת סיגריות או יותר ביום, נקשר לסיכון גבוה יותר לפתח גלאוקומה. מלבד ההזהרות הידועות, הקשורות לפגעי העישון, מצטרפת עכשיו גם גלאוקומה לנזקי העישון.

הדבר אינו מפתיע כיוון שעשן סיגריות מכיל חומרים כימיים רעילים כמו ניקוטין, פחן חד-חמצי ופורמלדהיד. כל אלה משפיעים על המצב הבריאותי הכללי של הגוף ומובילים לשלל מחלות, ביניהן מחלות עיניים ניווניות, כמו גלאוקומה.

האם טיפול טבעי בגלאוקומה מתאים גם למעשנים?

כן. הטיפולים המקובלים בקופות החולים מתמקדים כיום בעיקר בשמירה על לחץ תוך עיני תקין. יחד עם זאת, מצטברות יותר ויותר עדויות המצביעות שלמרות חשיבותם, טיפולים אלה לא תמיד עוצרים את התדרדרות המחלה.

טיפול בקליניקה המשלב טכניקות ריפוי על פי הרפואה הסינית וטיפות עיניים "רגילות" המיועדות לשמירה על לחץ תוך עיני תקין – עשוי לתת את התוצאות הטיפוליות הטובות ביותר.

התוצאות המרשימות המתקבלות בקליניקת איתי שרף במשך שנים ארוכות, מעידות על כוחה של הרפואה הסינית ועל חשיבות שילובה בטיפול במחלות העיניים הניווניות.